¿Cuáles son las funciones de un piloto?

Fecha de publicación: 15/11/2019
Fecha de modificación: 14/05/2024

Parece algo bastante obvio, pero no es así. Es verdad que si hablamos de forma general ser piloto de avión significará que entre tus manos llevas los mandos de una aeronave con el fin de transportar pasajeros o mercancías. Sin embargo, las funciones de un piloto van mucho más allá que el «simple» pilotaje de un aeronave.

Aunque todo dependerá del tipo de licencia de vuelo que hayas obtenido. Te lo aclaramos. Si ya tienes o estás preparándote para obtener una licencia PPL, tus competencias te permitirán solo actuar como piloto en vuelos no remunerados. Si tienes una CPL podrás pilotar naves que no sean de transporte aéreo comercial, salvo que se trate de una aeronave certificada para un solo piloto; y, por último, si la licencia es ATPL podrás ser piloto comercial de línea aérea y abarcar todas las competencias de las anteriores. 

Te contamos las principales funciones a las que te enfrentarás como piloto comercial de línea aérea.  

Qué es ser piloto: funciones y responsabilidades de los pilotos de avión
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¿Qué hace un piloto de avión? Funciones más comunes

Un piloto de una aeronave comercial puede realizar vuelos, en corta o larga distancia, con destino a cualquier parte del mundo. A tu cargo tendrás una tripulación de cabina, que será la que se ocupe de la colocación y necesidades de los pasajeros. 

La mayoría de los aviones están controlados por al menos dos pilotos en cabina: un capitán y un copiloto. El primero se ocupa del control del avión, siendo el responsable de la seguridad de la aeronave, los pasajeros y la carga. El comandante también suele ser conocido como Piloto al mando, ya que es el encargado en todo momento del manejo y mando de la aeronave. Mientras, el segundo será el encargado de dar asistencia al capitán mientras el piloto está al mando de los controles del avión, debe permanecer en comunicación constante con la torre de control en tierra, llevar a cabo los cálculos necesarios para que el vuelo sea correcto y seguro y revisar la documentación necesaria. 

Entre las tareas diarias más generales para un piloto aviador puedes encontrar las siguientes:

  • Especificar los detalles del plan de vuelo al personal de cabina. 
  • Revisar todos los aspectos técnicos y controles del avión antes del despegue.
  • Comprobar las condiciones meteorológicas.
  • Reportar cualquier incidencia. 
  • Solicitar la autorización para despegar y aterrizar. 
  • Pilotar la aeronave. 
  • Mantener una comunicación constante con la torre de control. 
  • Alternar las tareas con el copiloto para evitar la aparición de fatiga. 

Tras este repaso a las funciones más generales debe realizar un piloto de avión a diario, te detallamos cada una de ellas además de otras más específicas que debes conocer:

Elaborar el plan de vuelo

  • Obtener las previsiones meteorológicas para el despegue, la hoja de ruta y el destino.
  • Planificar las rutas y transferencias.
  • Controlar el peso y el equilibrio de la aeronave.

Permisos de despegue y aterrizaje

  • Coordinar las acciones con los controladores aéreos para asegurar la vía libre de la pista  y el espacio aéreo o terrestre para el despegue o aterrizaje del avión. Estos son, normalmente, los dos momentos más delicados del vuelo. 

Supervisión, reparación y elaboración de los sistemas mecánicos

  • Llevar a cabo continuos controles, tanto antes del vuelo, junto con los ingenieros, como durante el mismo. Esto implica la comprobación de:
  • La carga de combustible.
  • El tráfico aéreo.
  • El rendimiento técnico de la aeronave.
  • La garantía del buen funcionamiento de todos los sistemas.
  • La distribución de los pasajeros y la carga para garantizar un balance adecuado del peso.
  • El cálculo del consumo de combustible en base al peso de la aeronave y la distancia estimada para el vuelo.

Pilotaje de la aeronave

  • Encender los motores y seguir el procedimiento de despegue.
  • Manejar los mandos de control del avión durante todo el vuelo. 
  • Volar la aeronave siguiendo las rutas y patrones preestablecidos.
  • Maniobrar la aeronave en una altitud y velocidad óptimas.
  • Dar instrucciones a la tripulación a bordo y coordinar con ellos los procedimientos de despegue y aterrizaje con la tripulación.
  • Monitorear el funcionamiento de los motores, consumo de combustible y demás sistemas durante el vuelo.
  • Prepararse para el aterrizaje siguiendo los procedimientos aplicables.
  • Rediseñar la ruta y el patrón de vuelo de ser necesario.
  • Conducir la aeronave por tierra hasta su posición final cuando se ha aterrizado en el lugar de destino. 

Comunicación con las torres de control

  • Estar en constante comunicación con las torres control.
  • Solicitar la autorización e instrucciones para el despegue y aterrizaje.
  • Informar de la ubicación y el estado de la aeronave.

Comunicación con los pasajeros

  • Mantener informados a los viajeros de las condiciones meteorológicas y de cualquier indicación relevante sobre el vuelo.
  • Informar a la tripulación de cualquier incidencia que ocurra en la aeronave o durante el vuelo.

Tomar decisiones en caso de emergencia

  • Estar en estado de alerta en todo momento con el objetivo de estar preparado para reaccionar rápidamente ante cualquier advertencia o cambio en las condiciones normales de vuelo.
  • Decidir sobre qué acción tomar y qué maniobras realizar en caso de emergencia. 

Redacción de informes

  • Redactar un informe después de cada vuelo indicando las posibles dificultades o problemas surgidos durante el mismo, así como cualquier fallo que se haya producido en la instrumentación.

 

¿Qué diferencia hay entre un piloto de aviación comercial y un piloto privado?

La principal diferencia está en el tipo de licencia que tiene cada tipo de piloto, lo que le limita el tipo de regulaciones a las que están sujetos y las responsabilidades que tienen cada uno.

Licencia y formación:

  • Para ser piloto privado de avión, se necesita obtener una Licencia de Piloto Privado (PPL). Esta licencia permite volar aviones por motivos personales o recreativos, pero no se puede recibir compensación económica por los vuelos realizados.
  • Para ser piloto comercial de avión, se requiere una Licencia de Piloto Comercial (CPL). Esta licencia permite realizar vuelos comerciales y recibir compensación económica por los servicios de vuelo proporcionados.

Experiencia y horas de vuelo:

  • Los pilotos privados deben cumplir con un número mínimo de horas de vuelo, así como requisitos específicos de entrenamiento y exámenes para obtener su licencia. Sin embargo, la cantidad de horas requeridas es menor que para los pilotos comerciales.
  • Los pilotos comerciales deben acumular muchas más horas de vuelo, lo que incluye experiencia específica de vuelo por instrumentos y vuelo nocturno. Estas horas adicionales de vuelo son necesarias para cumplir con los requisitos de la Licencia de Piloto Comercial.

Propósito de vuelo:

  • Los pilotos privados generalmente vuelan por motivos personales, como viajes recreativos, visitas a familiares o amigos, o simplemente por diversión.
  • Los pilotos comerciales, en cambio, vuelan con fines comerciales, llevando a pasajeros o carga de un lugar a otro, ya sea en líneas aéreas comerciales, vuelos chárter o servicios de transporte de carga.

Compensación económica:

  • Los pilotos privados no pueden recibir remuneración por volar aviones, ya que su licencia está destinada exclusivamente a fines personales y recreativos.
  • Los pilotos comerciales, por otro lado, pueden recibir un salario o compensación económica por los vuelos que realizan, ya que están autorizados para volar con fines comerciales.

Capacidad de llevar pasajeros:

  • Los pilotos privados pueden llevar pasajeros, pero no pueden recibir dinero de ellos para cubrir los gastos del vuelo, a menos que compartan los costos directamente relacionados con el viaje.
  • Los pilotos comerciales están autorizados a llevar pasajeros y recibir compensación económica por hacerlo, ya que esa es una parte central de su profesión.

En resumen, la principal diferencia radica en el propósito y la compensación del vuelo. Los pilotos privados vuelan principalmente para fines personales y recreativos, sin recibir pago por ello, mientras que los pilotos comerciales vuelan con fines comerciales y pueden recibir una remuneración económica por los servicios de vuelo que prestan. Esto lleva a diferencias en los requisitos de licencia, horas de vuelo, experiencia y responsabilidades en el ámbito de la aviación.

Reparto de funciones entre el capitán y el primer oficinal

En un vuelo comercial, el reparto de funciones entre los diferentes pilotos, que normalmente son el capitán y el primer oficial (copiloto), es esencial para asegurar un vuelo seguro y eficiente.

Funciones del capitán:

  • Responsabilidad general: El capitán tiene la responsabilidad última de la aeronave, la tripulación, los pasajeros y la carga durante todo el vuelo. Es la máxima autoridad a bordo.
  • Toma de decisiones: Decide sobre las rutas de vuelo, las altitudes y las tácticas para evitar mal tiempo u otros peligros.
  • Comunicación: Se encarga de la mayor parte de las comunicaciones importantes con el control de tráfico aéreo y, en muchos casos, es quien habla con los pasajeros a través del sistema de anuncio interno.
  • Operación de vuelo: Aunque ambos pilotos están cualificados para operar el avión, el capitán suele tomar el control en las fases críticas del vuelo, como el despegue y el aterrizaje, especialmente en condiciones difíciles

Funciones del Primer oficinal:

  • Apoyo operativo: Asiste al capitán en la preparación y manejo de la aeronave y supervisa y opera los sistemas de la aeronave según sea necesario.
  • Navegación y comunicaciones: Frecuentemente maneja las tareas de navegación y parte de las comunicaciones con el control de tráfico aéreo.
  • Piloto al mando cuando es necesario: Aunque el primer oficial es el segundo al mando, puede pilotar el avión bajo la supervisión del capitán y asume el mando si al capitán le sucede algo que le impida realizar sus funciones.

 

¿Tienes el perfil para ser piloto de aviación?

Ser piloto aviador es una gran responsabilidad. De tu buen hacer y tu preparación depende la vida de los pasajeros que llevas a bordo o que los objetos trasladas lleguen de forma correcta a su destino. Si no sabes cuánto cuesta y cómo llegar a ser piloto de avión, debes saber que conducir una aeronave requiere de muchas destrezas y competencias que adquirirás a través de las diferentes licencias de vuelo, en las que te formarás en materias como reglamento de circulación aérea, conocimientos sobre estructuras, sistemas y propulsión de aeronaves, carga y centrado, planificación de vuelo, meteorología, navegación general y radio navegación, comunicaciones VFR e IFR o inglés técnicos, entre otros estudios. 

Si hablamos de las características personales y psicológicas, un piloto debe destacar por:

  • Su capacidad para mantenerse en calma bajo presión.
  • Capacidad de trabajo en equipo y liderazgo.
  • Buena coordinación y conciencia espacial. 
  • Buenas habilidades de comunicación. 
  • Su capacidad para asumir responsabilidades. 
  • Buen estado de salud y forma física. 
  • Buen nivel de inglés.  

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